Mercan resifi

Vikipedi, özgür ansiklopedi
Atla: kullan, ara
Bir mercan resifindeki biyo çeşitliliğe örnek. Great Barrier Reef, Avustralya.

Mercan resifleri canlı organizmaların ürettiği aragonit yapılardır. Az miktar besin içeren deniz sularında bulunur. Çoğu resifte, baskın organizmalar kalsiyum karbonattan oluşan bir dış iskelete sahip taş mercanları ve kolonyal sölenterlerdir. İskeletsel materyaller, dalga hareketleri ve biyoerozyon ile parçalanıp yığılarak yaşayan mercanlar ve çok çeşitli hayvanlar ve bitkilerden oluşan yaşamı destekleyen kalsiyumlu bir oluşum meydana getirirler.

Mercan resifleri yaklaşık olarak okyanusların yüzey alanlarının yüzde birini örter. Genelde özellikle Pasifik Okyanusu'nda olmak üzere tropikal sularda sığ derinliklerde bulunur, ancak derin ve soğuk su mercanları da daha küçük ölçekte bulunabilmektedir. Mercan resifleri dünyadaki en zengin ve en çeşitli ekosistemlerinden bazılarını oluştururlar.