Panama Kıstağı

Vikipedi, özgür ansiklopedi
Atla: kullan, ara
Orta ve Güney Amerika'nın kuzeyini gösteren haritada Panama Kıstağı'nın konumu.

Panama Kıstağı, (İspanyolca: Istmo de Panamá), Kosta Rika sınırından Kolombiya sınırına doğru, doğu-batı doğrultusunda yaklaşık 640 km boyunca uzanan kara parçası. Kuzey ve Güney Amerika'yı birbirine bağlar ve Atlas Okyanusundaki Antil Denizini Büyük Okyanustaki Panama Körfezinden ayırır. Büyük bölümü Panama Cumhuriyeti sınırları içinde kalır. Amerika kıtasının en dar yeri olan kıstağın genişliği 50-190 km arasında değişir. En dar bölümler doğudaki Darién'le batıdaki Chiriquí kıstaklarıdır. Bölge dağlar, tropik yağmur ormanları ve kıyı ovalarının oluşturduğu, çeşitlilik gösteren yüzey şekillerine sahiptir.

Panama Kıstağı'nın ilk sakinleri, Andlar'dan ve Batı Hint Adalarından gelen Yerlilerdi. Bölgeyi ziyaret eden ilk Avrupalı İspanyol kaşif Rodrigo de Bastidas oldu (1501). Ertesi yıl Kristof Kolomb kıstağın kuzey kıyısına ayak bastı ve bölgeye “güzel liman” anlamına gelen Portobelo adını verdi. İspanyollarla İngilizler arasında sık sık sürtüşme konusu oldu. İngiliz korsanların sürekli saldırılarına karşın, bağımsızlığın kazanıldığı 19. yüzyıl başlarına değin İspanyolların elinde kaldı. 1849'da California'da yaşanan altına hücumdan sonra kıstağı boydan boya geçen bir demiryolu inşa edildi. Aynı dönemde Portobelo ve Colón kentleri büyük bir ekonomik gelişme gösterdi. 1914'te Panama Kanalının açılmasının ardından Panama Kanal Bölgesi'ne yoğun göçler oldu. Panama tarihinde kıstağın stratejik öneminden kaynaklanan birçok siyasal çalkantı yaşanmıştır.