Kuiper kuşağı

Vikipedi, özgür ansiklopedi
Atla: kullan, ara
TheKuiperBelt Albedo and Color.svg
Güneş sistemindeki gezegenlerin güneşe kıyasla büyüklükleri

Kuiper kuşağı, Neptün gezegeninin yörüngesi ile Plüton gezegeninden daha uzakta kalan gezegenimsilerin var olduğu bilinen alandır. Edgeworth-Kuiper Kuşağı adıyla da anılmaktadır. Hawaii'deki gökbilimciler 1992 yılında bu bölgede sayıları 1.000'i bulan buzlu cisimlerin ilkini keşfetmişlerdir. Bu cisimlerin bir bölümü çok yığışık olup, çapları da yüzlerce kilometreyi bulabilmektedir. Kuiper kuşağı ile oort bulutunun da üstüste bindiği bugünkü varsayımlar arasında yer almaktadır. Kuiper kuşağında bulunan gök cisimlerinin birer gezegen olup olmadığı yönünde de büyük tartışmalar bulunmaktadır. Kuiper kuşağında şimdiye kadar 400 gezegensi göktaşı bulunmuştur. Bu kuşakta, çapı 100 km'den büyük en az 70.000 gökcismi olduğu varsayılmaktadır.

Dünya Dysnomia (136199) Eris Charon (uydu) (134340) Pluto (136472) Makemake (136108) Haumea (90377) Sedna (90482) Orcus (50000) Quaoar (20000) Varuna
Neptün ötesi cisimlerin Dünya'ya göre büyüklükleri.

Bu bölgeye kuiper uçurumu adı da verilmektedir. Bu ismin verilmesindeki neden ise kaya yoğunluğunun bu bölgede birdenbire azalmasından dolayıdır. NASA'nın Kuiper kuşağı ve Plüton'a doğru yol alacak olan Yeni Ufuklar uzay aracı da 2006 yılının Ocak ayında fırlatılması planlanmıştır. 2015 yılından önce Plüton'a ulaşacak olan uzay aracından gelecek bilgiler doğrultusunda bu bölge hakkında daha detaylı bilgileri ulaşılabileceği tahmin edilmektedir.